Яркие глаза в ночи

  • Факт: Святая инквизиция, развернувшая активную деятельность в средневековой Европе, объявила кошек приспешниками дьявола и ведьмовского отродья
  • Факт 2: В Средние века тысячи кошек заживо сгорели в кострах и утонули в мешках вместе с предполагаемыми ведьмами.
  • Факт 3: За сетчаткой глаз у этих животных находится особый слой – тапетум, который содержит большой процент фотолюминесцентного пигмента
  • Факт 4: Максимально расширенные зрачки занимают почти всю площадь радужки, отражая световой поток от всей площади глазного дна

Кошка – ловкий охотник, и ее зрение превосходно работает даже ночью. Но такая уникальная особенность кошачьих глаз, как способность светиться в темноте, не всегда приносила этому животному одну лишь пользу.

Святая инквизиция, развернувшая активную деятельность в средневековой Европе, объявила кошек приспешниками дьявола и ведьмовского отродья. Основанием для этого послужила активность кошек в темное время суток, а также вертикальные зрачки и горящие «адским огнем в ночи» глаза этих маленьких хищников. К тому же кошек почитали язычники, а ранние христиане всячески пытались уничтожить корни чуждых верований. В Средние века тысячи кошек заживо сгорели в кострах и утонули в мешках вместе с предполагаемыми ведьмами. Эти жестокие расправы продолжались вплоть до 19 века, который ознаменовался началом эпохи просвещения.

Три светятся

Впрочем, варварское отношение к кошкам было характерно лишь для тех стран Европы, где господствовала католическая церковь. У язычников Африки и Евразийского континента кошка всегда почиталась как священное животное. На Руси кошек издревле считали хранительницами домашнего очага, и до прихода христианства связывали с именами божеств Рода, Велеса и Макоши. А уникальное зрение этих четвероногих объясняли необходимостью путешествовать между светом и тьмой – мирами живых и мертвых, людей и богов.

Русское православное христианство сохранило эту благосклонность к кошкам, несмотря на их необычные повадки. Так, кошке по сей день позволено заходить в православный храм и бродить по нему везде, где вздумается. К примеру, собаке запрещено ходить даже по территории рядом с церковью.

Светит глаз1

Почему светятся глаза

В строгом смысле слова, сами по себе глаза у кошек не светятся, а лишь отражают свет. Такой эффект объясняется необычным устройством кошачьего зрения. Механика зрачков и фоторецепторы дна глаз у этих животных адаптированы в большей степени к работе при слабом освещении, ведь кошка – преимущественно ночной хищник.

За сетчаткой глаз у этих животных находится особый слой – тапетум, который содержит большой процент фотолюминесцентного пигмента. Попадающий на этот слой свет отражается, как от зеркала, и усиливается в несколько раз, позволяя животному отлично видеть в темноте. Для этого достаточно слабого света звезд. При этом в темноте зрачки кошек широко раскрываются, чтобы пропустить внутрь глаз как можно больше света.

Максимально расширенные зрачки занимают почти всю площадь радужки, отражая световой поток от всей площади глазного дна. Если в этот момент на глаза кошки попадает луч более-менее яркого света, возникает эффект свечения. А если источник света яркий, например свет от машинных фар, фонарика или фотовспышки, то глаза кошки буквально вспыхивают ярким огнем.

Люминесцентный пигмент в сетчатке глаз есть практически у всех хищников (особенно у ночных), и у людей тоже. Разница в том, что его количество в сетчатке глаз кошек гораздо выше. Например, собачьи глаза тоже отчасти отражают свет в темноте, а глаза людей нередко «засвечиваются» во время вспышки фотоаппарата, отчего и возникает «эффект красных глаз» на фото.

Светит глаз2

Зеленые, желтые, красные – глаза кошек светятся по-разному

Светоотражающий слой сетчатки (тапетум) бывает двух типов – tapetum lucidum и tapetum nigrum. Большинство кошек обладает первым типом, который высоко насыщен люминесцентным пигментом. Он похож на перламутр, а его цвет варьируется от желтого до зеленого. При этом в центре больше золотисто-зеленого, а по краям – голубовато-зеленого. Глаза кошек при таком типе тапетума светятся желтым, желто-зеленым или голубо-зеленым светом.

Оттенок свечения глаз зависит также и от угла падения световых лучей. Если свет попадает кошке с хорошо пигментированным тапетумом прямо в центр зрачков, свечение будет максимально ярким, светло-желтым или зеленовато-золотистым. При боковом свете глаза будут отсвечивать бирюзовым, голубоватым или фиолетовым светом.

Глаза котят до 3 месяцев сверкают в темноте слабыми красноватыми отблесками, потому что сетчатка у них еще слабо пигментирована, и светоотражающий слой не донца сформировался. По мере взросления котенка сетчатка накапливает люминесцентный пигмент, и глаза в темноте начинают светиться желтым или зеленым.

Светит глаз3

Но у некоторых кошек (например, у сиамских) тапетум может всю жизнь оставаться малинового цвета. В темноте глаза таких кошек отблескивают красным, так как попадающий через зрачки свет в этом случае отражается в большей степени от кровеносных сосудов. Этот эффект в целом наблюдается преимущественно у голубоглазых кошек. А все потому, что им достался tapetum nigrum – вариант тапетума с малым содержанием светящегося пигмента. 

Фотографии

Светит глаз4

Светит глаз5

Видео "Глаза кошек светятся в темное время"

Читайте также:

Автор