Вы этого даже не знали

  • Факт: Ее размеры начинаются от 30 мм и заканчиваются 180-200 мм, в зависимости от видовой принадлежности
  • Факт 2: Самку можно отличить по заостренному шипу на конце туловища - это яйцеклад.
  • Факт 3: Стая этого паразита способна за сутки уничтожить 3000 кг растительности подчистую, не оставив на поле ни травинки
  • Факт 4: Зрелые особи абсолютно всеядны, уничтожают даже одежду и крыши домов

О варварских нашествиях саранчи упоминается еще в древнеегипетских манускриптах. Но проблема эта не потеряла актуальности до сих пор. Прожорливость, всеядность, количество в стаде летающего вредителя наводит ужас на фермеров и не дает шанса целым плантациям сельхозугодий. 

Внешние характеристики

Саранча относится к отряду саранчовых. Считается крупным насекомым, ее размеры начинаются от 30 мм и заканчиваются 180-200 мм, в зависимости от видовой принадлежности. По внешнему виду напоминает кузнечика. Туловище вытянутое, его бока прикрывают жесткие надкрылки. Окрас зачастую соответствует месту обитания (бурый, желтый, зеленый, пятнистый). Кроме того, на расцветку существенное влияние оказывает уровень влажности, рацион питания и даже образ жизни. 

Больша сара

Самку можно отличить по заостренному шипу на конце туловища - это яйцеклад. Несмотря на внешнюю схожесть, между саранчой и кузнечиком есть отличия: 

  • Усы саранчи короче и не так высоко над головой. 
  • Задние конечности саранчи не такие массивные и длинные, как у кузнечика. Прыгают они на порядок хуже. 
  • Саранча – вегетарианец, кузнечик – хищник. 
  • Кузнечик активен ночью, саранча лишь днем. 
  • Кузнечик делает яйцеклад на поверхности растения, саранча прячет будущее потомство в почву. 

Облик саранчи тоже типично «кузнечиковый»: продолговатое тело с длинными согнутыми «в коленках» ногами, сравнительно крупная голова с большими глазами, пара жестких надкрылий и пара прозрачных крыльев, совершенно незаметных в сложенном состоянии, но раскрывающихся, словно у стрекозы, при полете.

Вдобавок ко всему, саранча имеет прекрасный музыкальный слух (слуховые отверстия у нее расположены на брюшке) и специальные приспособления для издания звуков. Последние включают в себя зазубрины на бедрах и утолщенные жилки на надкрыльях. Когда саранча проводит бедром по надкрылью, то слышно громкое стрекотание различной тональности.

А главным и самым надежным признаком, позволяющим безошибочно отличить саранчу от кузнечика, является длина усиков: у кузнечиков они нередко равны длине тела, а у саранчи, наоборот, усики никогда не превышают половины его длины.

Жрут листья

Вредительство саранчи

Стая этого паразита способна за сутки уничтожить 3000 кг растительности подчистую, не оставив на поле ни травинки. Самая опасная в этом плане азиатская разновидность. Каждое десятилетие случается пик популяции, когда стадо саранчи достигает миллионов особей, а количество съеденного за день превышает отметку в 20 т. 

В пищу стрекочущему вредителю идет вся наземная часть растений, от листа до коры. В рацион питания попадают: 

  • Злаковые поля.
  • Бахчи.
  • Сады.
  • Ягодники.
  • Огороды.
  • Тростниковые заросли.
  • Дикие леса и т.д. 

Причем чем старше особь, тем шире круг ее пищевых предпочтений. Зрелые особи абсолютно всеядны, уничтожают даже одежду и крыши домов из мягкого кровельного материала. Питается паразит не соками или нектаром растения. Строение его ротового органа таково, что перемалывает любую мягкую и твердую пищу. 

Цветная

Видовое разнообразие и природные враги

Естественными врагами саранчи являются пернатые. Прожорливое насекомое с удовольствием поедается цаплями, воробьями, воронами, скворцами, аистами, чайками. Еще зазевавшимся вредителем могут полакомиться грызуны. 

Разновидностей отряда саранчовых велико: 

  • Гигантская. Жительница Южной Америки. В размерах достигает 200 см. Самый большой вид. 
  • Зеленая. Имеет сильное сходство с кузнечиком. Повсеместно встречается на территории нашей страны. 
  • Марроканская. Обладает неприметной внешностью и невосприимчивостью к ядохимикатам. Вследствие чего наносит огромный ущерб экономике. 
  • Пустынная. Мигрирует на сотни километров в поисках пищи. Уничтожает за раз растений по весу равных собственной массе. 

И это далеко не полный список саранчовых разновидностей. 

Если климатические условия будут оптимальными, то спариваться и производить потомство самка саранчи способна 5-12 раз в год. После каждого оплодотворения в почве появляется яйцеклад, из которого всего через 14 дней образуется новое потомство. Причем личинки будут копией взрослых особей, только размерами меньше.

Взросление саранчи проходит рекордно быстро, уже через 4-10 дней после последней линьки насекомые спариваются. Затем самка погружает свой длинный яйцеклад в грунт и откладывает от 300 до 1200 яиц.

При этом из яйцеклада выделяется беловатая жидкость, которая быстро застывает. Эта своеобразная «монтажная пена» надежно запечатывает кубышку с яйцами.

Вылазит саранча

  1. Если кладка сделана в районе с холодной зимой, то на время морозов развитие яиц приостанавливается и в таком состоянии происходит зимовка, а личинки появляются весной.
  2. В теплых регионах развитие идет без задержек и длится около 14-16 дней.

Вылупившиеся личинки похожи на червей, что является приспособлением к обитанию в почве. Впрочем, этот ясельный период их жизни длится считанные часы. Личинки, извиваясь, ползут вверх и, едва выйдя на поверхность, тут же линяют.

  • Личинки второго возраста (нимфы) выглядят как взрослые особи, но они еще бескрылые и с немного укороченным туловищем и усиками. С последующими линьками они обзаводятся зачатками крыльев, увеличиваются и удлиняются, всего за 40 дней достигая «совершеннолетия».
  • Взрослые особи (имаго) после откладки яиц погибают.

Маскировка и защита

Много видов саранчи, обитающих во влажных тропиках, имеют предупредительную окраску. Яркие или контрастные цвета, в которые окрашено их тело или крылья, предупреждают о том, что насекомое ядовито. В теле таких саранчовых есть яд, накапливающийся из растений, которыми они питаются. Если прикоснуться к такому насекомому, то оно выделяет неприятную на вкус и запах пену.

Другие виды саранчи, которые не имеют „химического оружия", обычно бывают маскировочных цветов. Окраска насекомых меняется в зависимости от места обитания, поэтому цвет многих из них подобен листьям, травинкам или камешкам.

Саранча сидит

Некоторые центрально-европейские виды саранчи способны почти полностью слиться с фоном, который их окружает, и их практически невозможно заметить. Если такое насекомое напугать, оно сразу же летит прочь, а прежде чем приземлиться и снова стать „невидимым", раскрывает ярко-голубые или красные крылья, которые отпугивают врага.

Ареал и места обитания

Все без исключения виды саранчи — обитатели открытых пространств, что объясняется их рационом. Дело в том, что эти насекомые предпочитают питаться злаками, которые в большинстве своем светолюбивы. Вместе с тем, местообитания разных видов могут существенно различаться. По этому признаку виды саранчи принято делить на две группы.

Цветастая саранча

  1. Одни виды явно тяготеют к участкам, покрытым густым и однородным травянистым покровом, поэтому обитают на лугах, в степях, саваннах и тростниковых зарослях по берегам водоемов.
  2. Другие отдают предпочтение участкам с голой поверхностью, испещренной редкими кустарничками и пучками травы, поэтому встречаются в пустынях и полупустынях, предгорьях и на выходах скальных пород.

Удивительно то, что по природе своей саранча… безвредна. В обычных условиях эти насекомые ведут одиночный образ жизни и наносят растительности ущерба не больше, чем милые всем кузнечики. Но в отличие от последних у саранчи может происходить коренная перестройка инстинктов, биохимических процессов и физиологии.

Пусковым механизмом для изменений служит голод. Если кузнечики обитают преимущественно в умеренно влажных и богатых растительностью местах, то саранча, привязанная к сухим биотопам, нередко сталкивается с сезонной нехваткой пищи или циклическими засухами, нередкими в степях и полупустынях.

Когда кормовая база критически истощается, насекомые волей-неволей вынуждены концентрироваться на участках, где сохранилась хоть какая-то трава. Вот тут и начинается самое интересное!

Обычно стая саранчи летит со скоростью 10-15 км/ч на высоте до 600 м, хотя отдельные стаи отмечали на высотах от 2 до 6 км. Наиболее благоприятны для полета безветрие или слабый ветер, при сильных порывах саранча садится на землю и пережидает неблагоприятную погоду. Насекомые предпочитают лететь в светлое время суток с короткими остановками на кормежку, но иногда полет может продолжаться и ночью.

Саранча смотрит

За сутки летящая стая способна преодолеть 80-120 км, а за весь период миграции перемещается на сотни и тысячи километров. Исторически очагами массового размножения являются Северная и Центральная Африка, Аравийский полуостров, Иран, Пакистан, север Индии, Афганистан.

Из этих засушливых областей стаи саранчи летят туда, где влаги и корма больше: из Северо-Западной Африки — на Пиренейский полуостров (в отдельных случаях залетали даже в Англию), из Центральной Африки — в Египет, из Аравийского полуострова — на Ближний Восток, из Центральной Азии — в Казахстан, Туркменистан, на юг России.

Грозные налеты саранчи

Налет всегда начинается внезапно и для наблюдателя выглядит как черная туча на горизонте, приближающаяся со зловещим шелестом. По мере приближения «тучи» становится ясно, что она неоднородна, и вот уже полчища насекомых заполоняют все пространство вокруг.

Саранча летит так плотно, что увернуться от нее невозможно: насекомые попадают в лицо и рот, ползают по рукам, падают на землю, хрустят под ногами, а выжившие особи снова взлетают. За считанные минуты они затмевают солнце, покрывают сплошным слоем землю, здания, деревья, домашних животных, транспортные средства, проникают во все щели, забиваются в дома.

Каждая особь старается откусить то, на чем сидит. Тут следует заметить особо, что взрослые мигрирующие особи саранчи отличаются удивительной всеядностью, не свойственной нимфам и одиночным имаго.

Налет саранчи

Поэтому налетевшая саранча сжирает всю растительность, которую видит. В первую очередь от нее страдают хлеба, бахчевые и технические культуры — эти лакомства достаются авангарду стаи.

Но так как налет может длиться от нескольких часов до пары суток, то прилетевшие позже набрасываются на все, что недоели первопроходцы: плодовые деревья, сорняки, продукты и текстиль растительного происхождения.

Во время этого пира повсюду слышен шум от движения множества челюстей. Каждое насекомое за свою жизнь поглощает около 300 г пищи — вроде бы немного, но если учесть, что стаи саранчи исчисляются миллионами и миллиардами особей, то масштабы потерь в сельском хозяйстве просто колоссальны. Когда стая улетает, место пиршества превращается в безжизненную землю, на которой, словно печальные памятники человеческому горю, торчат голые останки деревьев.

Неудивительно, что люди воспринимали нашествия саранчи как наивысшую кару, посланную Богом.  

В древности они совершенно не могли противостоять подобной беде, а уже со времен Средневековья предпринимались попытки сдержать наступление:

  1. саранчу пытались отпугивать дымом и серой,
  2. разжигали на пути пеших кулиг огненные барьеры,
  3. давили ногами и копытами скота,
  4. били всем, что попадется под руку.
  5. В XX веке к этим методам добавились пылесосы и огнеметы.

Но многочисленность саранчи превозмогала все.

Сражение с саранчей

Обуздать полчища удалось, лишь изучив биологию этих насекомых. Оказалось, что наиболее уязвима саранча на стадии яиц и нимф. Кубышки легко уничтожить, распахивая почву, а нимф убивают инсектицидами или заражают паразитическим грибком метаризиумом. Последний способ особенно хорош, так как совершенно безопасен для окружающей среды, а размножение грибка в популяции саранчи может поддерживаться и в последующих поколениях без помощи человека.

Весьма показателен пример Украины, где в прошлые века саранча была обычным насекомым на юге страны. Она размножалась в тростниковых зарослях в дельте Днепра, откуда совершала опустошающие налеты на земледельческие центральные районы, временами достигая Польши и Литвы. После распашки целинных степей и введения севооборота много яиц стало погибать при обработке земли, и сейчас саранча здесь редка.

Желтая

Еще более впечатляющим примером является саранча Скалистых гор (Melanoplus spretus). Это единственный аборигенный вид саранчи в Северной Америке, чьи очаги размножения находились у подножия Скалистых гор, и откуда он совершал налеты на равнинные штаты Колорадо, Небраска, Канзас, Миссури и Миннесота. Американские фермеры не могли одолеть эти полчища до тех пор, пока предгорья не были распаханы, в результате чего эта саранча… вымерла!

Впрочем, это единственный вид саранчи, который постигла такая судьба — все остальные вполне благополучны и многочисленны. За пределами сельскохозяйственных районов эти насекомые играют заметную роль в экосистемах, так как служат кормом для многих видов птиц и зверей: цесарок, куропаток, мелких соколов, коршунов, птиц-секретарей, во́ронов, воро́н, дроф, сурикатов, диких свиней, бородавочников. Нередко отмечались случаи поедания саранчи травоядными копытными, но в оценке этого явления исследователи расходятся. Одни говорят, что дикие антилопы и домашний скот охотно пользуются такой случайной подкормкой, другие свидетельствуют, что после поедания саранчи отмечался падеж скота.

Как саранчу едят

Кстати, Библия раскрывает перед нами еще один любопытный факт: в Евангелии от Матфея упомянуто, что Иоанн Креститель, живя в пустыне отшельником, питался акридами и диким медом. Мало кто догадывается, что же это за акриды такие? А это ни что иное как саранча. Обилие этих насекомых на Ближнем Востоке издавна побуждало людей найти им хоть какое-то полезное применение, поэтому древние евреи и арабы часто употребляли саранчу в пищу, особенно во время ее налетов. В современной ближневосточной кухне она уже не занимает столь видного места, зато является обычным продуктом в Китае и Таиланде.

Жаренная саранча

Ткани саранчи практически не содержат жира, зато богаты белком и минералами, что ставит ее в ряд диетических продуктов. Кулинарной ценности ей добавляет и высокая калорийность. Способы приготовления этих насекомых не претерпели изменений за долгие века. Чаще всего пойманную саранчу варят до размягчения, а затем обжаривают в масле с солью и специями, если же хотят заготовить впрок, то после варки насекомых высушивают, пересыпав солью. Саранча, приготовленная подобным образом, становится хрустящей, а по вкусу напоминает нечто среднее между курятиной и картофельными чипсами (или жареными каштанами). По материалам www.animalsglobe.ru/sarancha

Интересные факты

  • Есть много тропических видов саранчи, которые не стрекочут.
  • Некоторые виды саранчовых одним прыжком преодолевают расстояние, в 200 раз превышающее длину их тела.
  • Тела настоящих саранчовых могут иметь самые разнообразные цвета и цветовые вариации. Кроме того, существуют полосатые, пятнистые и крапчатые насекомые.
  • У саранчи, живущей в Европе, стрекотание отдельных видов настолько отличается, что самки „узнают" самца своего вида по „голосу".
  • Один из крупнейших видов саранчовых - это Tropidacris cristatus, родиной которых является Коста-Рика. Один орнитолог принял эту саранчу за диковинную птицу и поймал её для экспозиции зоологического музея.
Читайте также:

Комментарии

Пока нет комментариев

Написать комментарий