Она же Воронок

  • Факт 1: Ласточка – одна из немногих птиц, которая умеет ловить насекомых на лету
  • Факт 2: Отличительная черта всех ласточек – скорость полета, которая составляет 120 км/ч.
  • Факт 3: Ласточки выбирают для гнезда участок стены, который прикрыт или крышей, или навесом
  • Факт 4: Главный враг - сокол-чеглок. Это хищная птица охотится на ласточек.

Ласточка – подвижный представитель семейства воробьинообразных. В народе о ней сложено немало сказок и легенд. Считается, что птица приносит счастье и благополучие в дом, под крышей которого свила гнездо. Птица становится оберегом от пожаров и воров. Поэтому разорять жилище ласточек нельзя ни в коем случае. По примете, несчастья и беды не заставят себя ждать.

Среда обитания ласточки и описание

Ласточка на ветке

Птица относится к семейству ласточковых, которое насчитывает почти 80 видов. Большая часть из них живет в теплых странах: 

  • Европа;
  • Азия;
  • Америка;
  • Центральная Африка. 

На территории России насчитывается около 10 видов. 

Ласточки относятся к классу перелетных птиц. Однако особи, населяющие жаркие страны, не покидают привычные места обитания для зимовки. В регионах с теплым климатом корм и вода доступны в течение всего года. Чего не скажешь о северных районах.

Ласточка – одна из немногих птиц, которая умеет ловить насекомых на лету и добывать пищу в воздухе. Этому способствуют анатомические особенности – стройное, обтекаемой формы тело, широкий и короткий клюв. Питаются птицы в основном летающими насекомыми: мухами, стрекозами, жуками. 

Ласточка красивая сидит

В зависимости от вида ласточки слегка отличаются друг от друга по окраске и образу жизни. Однако всем пернатым присущи некоторые общие характеристики: 

  • окрас – хвост, крылья, спинка имеют темно-синий или черный цвет с металлическим отливом;
  • клюв – широкий, открывается очень широко;
  • тело – стройное, продолговатое, обтекаемой формы;
  • грудь – широкая, с более светлым оперением;
  • крылья – длинные, узкие;
  • хвост – практически у всех видов длинный (иногда чуть короче у самок);
  • лапки – короткие, слабые. 

Различий в окраске между взрослыми особями и молодняком обоих полов практически нет. Иногда оперение самцов чуть контрастнее. 

Некоторые виды очень миниатюрные – весят всего 10–12 г, вырастают до 9–10 см. Масса более крупных особей составляет 50–65 г. Длина тела достигает 24 см. Размах крыльев –  35 см. 

Ласточка летит

Отличительная черта всех ласточек – скорость полета, которая составляет 120 км/ч. По ловкости и быстроте птицы уступают только стрижам. Пернатые очень похожи друг на друга и внешне, и по образу жизни. Представители этих семейств большую часть времени проводят в полете: охотятся, кормят птенцов, спариваются, а иногда и спят. 

Живут подвижные и резвые птицы не очень долго – максимум 4 года. Хотя бывают и исключения. Зафиксированы случаи, когда продолжительность жизни ласточек составляла почти 8 лет.

Виды ласточек

Семейство ласточковых разнообразно и насчитывает много родов. Самые распространенные: 

  1. Городская ласточка

Второе название птиц – воронки. Включает три подвида. Обитает в Европе, Азии, России. Самый распространенный и по количеству представителей и по ареалу вид. Чаще всего селятся вблизи людского жилья (под крышами домов), иногда на отвесных скалах, в горных расщелинах. Городские ласточки – перелетные птицы. Преодолевают большие расстояния, перекочевывая в места зимовки. Обычно это Африка (от Сахары до ЮАР). 

Городская ласточка

Отличительная черта – оперение. Цвет спинки – иссиня-черный или просто черный, белое брюшко и грудь. Хвост несколько короче, чем у представителей других родов. Длина тела составляет 10–14 см. Вес обычно не превышает 20 г. 

  1. Деревенская ласточка

Второе название – ласточка-касатка. Не боится людей и часто селится в сельской местности, обустраивая гнездо под крышами домов. Отличительные черты: 

  • длинный хвост, раздвоенный на конце;
  • длинные крылья, заостренные и изогнутые на конце;
  • оперение иссиня-черное с металлическим отливом;
  • грудь и брюшко светло-бежевого цвета;
  • красно-коричневые перья на лбу и шее. 

Обычно птицы достигают 20–24 см в длину. Весят не больше 20 г. 

Ареал очень широк, потому что птицы легко приспосабливаются к различным условиям. Размножаются особи на территории Северной Америки, Евразии (за исключением регионов в субарктическом и арктическом климатическом поясе). На зимовку улетают в Мексику, страны Южной Америки, Африки и Азии. Небольшие отряды совершают перелет и пережидают холода на северном побережье Австралии. 

Три ласточки

Обычно птицы возвращаются для размножения в одно и то же место. Могут обустроить гнездо вблизи человеческого жилья, хозяйственных построек, на скалах. Главное, чтобы рядом был источник воды и достаточное количество корма – жуков, мух, комаров и других летающих насекомых. 

Птицы ведут дневной образ жизни, большую часть которой проводят в полете. Селятся небольшими колониями. Строят гнезда из глины или грязи, смешанной с веточками и перьями. Отличаются красивым пением, которое сначала напоминает щебет и заканчивается трелью. 

  1. Береговая ласточка, или береговушка

Птица, обитающая в России, Европе, Азии и других регионах. Не встречается только в Австралии и Антарктиде. Самый миниатюрный представитель семейства ласточковых: 

  • длина тела не превышает 13 см;
  • масса – 15 г;
  • размах крыльев – до 28 см.

Окрас непримечательный – буровато-серый. Грудь сероватая, с темной полосой. Крылья и хвост несколько темнее спинки. 

Гнезда береговых ласточек

Птицы предпочитают селиться колониями на обрывах у водоемов. Грунт должен быть мягким или песчаным. Дело в том, что береговушки обустраивают гнезда в норах (длина может достигать полутора метров). Охотятся большими стаями. 

Береговушки выводят птенцов раз в год. Число яиц в одной кладке редко превышает четыре. Потомство появляется через две недели, а еще через год становится самостоятельным и покидает гнездо.

Размножение ласточек

Строение тела ласточек идеально подходит для существования в воздухе, но делает птиц неуклюжими на земле. Они редко садятся на землю и чувствуют себя не очень уверенно – на маленьких лапках трудно ходить. Поэтому практически все время ласточки проводят в воздухе. Возможно, поэтому и живут очень мало. 

Гнезда ласточек рядом

Как уже говорилось ранее, птицы предпочитают селиться и охотиться стаями. Но являются моногамными. Пара обычно проводит вместе всю жизнь. Иногда особи мужского пола, не нашедшие самку, присоединяются к уже сложившимся семьям. Высиживают яйца и ухаживают за птенцами. 

Брачный период начинается с наступлением тепла, в начале лета. Самцы привлекают самок громким щебетанием. Хвастаются оперением, распушая хвост. Строят гнездо из глины, травы и пуха оба родителя. Ухаживают за птенцами тоже вместе. 

Береговые ласточки строят свои гнездовья вдоль берегов рек, мелких речушек и водных каналов. Городские (и их количество в результате разрастания человеческих городов стало больше, чем береговых) сооружают свои жилища под крышами на стенах зданий, домов, сооружений, мостов. Зафиксирован даже случай устройства гнезда на пароме, который постоянно движется по рекам.

Птенцы ласточки в гнезде

Ласточки выбирают для гнезда участок стены, который прикрыт или крышей, или навесом, или рельефом здания. Таким образом гнездо оказывается защищено сверху от непогоды. Само гнездо, если его не разрушат люди, ласточки не бросают, а выводят в нем потомство в течение нескольких лет. Гнездо дополнительно укрепляется или достраивается ласточкой, если это требуется. Часто рядом расположены несколько гнезд, потому как ласточки селятся группами семей, в одном месте рядом могут быть расположены десятки гнезд.

Гнездо в виде полукруга эти птицы изготавливают из кусков земли, камешков и с помощью своей клейкой слюны закрепляют на стене. Сбоку-сверху остается вход, а внутри дно и стенки прокладываются травой, шерстью, пухом и другими мягкими материалами, которые будут найдены. Строят гнездо и самка, и самец. Они захватывают влажную грязь, кусочки земли, глины и крепят ее на стену. Делают это птицы по очереди, пока самец собирает строительный материал, самка находится возле недостроенного гнезда и охраняет его. Затем птицы меняются места, в порядке очереди. Так птицы поступают, чтобы исключить проникновение в гнездо воробьев. Воробьи - конкуренты, и любят захватить ласточкино гнездо. 

Процесс постройки гнезда продолжается в течение двух недель. Это связано с вынужденными перерывами в постройке. Налепив часть земли, ласточки оставляют конструкцию на день-два, давая ей высохнуть. Если этого не сделать, сырая земля может обрушиться, и всю работу придется начинать заново.

Птенцы ласточки

Обычно потомство появляется два раза за сезон. Высиживание яиц (4–7 в кладке) длится около двух недель. Только что вылупившиеся, беспомощные птенцы требуют постоянного внимания и кормления. Иногда родителям приходится вылетать из гнезда за едой до 300 раз за день.

Через три недели птенцы становятся самостоятельными и покидают гнездо. Через год достигают половой зрелости и заводят собственные семьи. Примечательно, что молодые особи выводят меньше детенышей, чем более взрослые. 

Ласточки очень дружелюбны, не боятся строить гнезда возле человеческого жилья. Однако к жизни в неволе они не приспособлены. Даже птенец, не научившийся летать, будет изо всех сил пытаться вырваться из рук человека.

Питание

Несколько ласточек

Основное блюдо - летающие насекомые. Их птица хватает в воздухе на высоте в 15-20 метров над землей. Когда идет дождь, ласточки не выходят на охоту, а пережидают. Птицы стараются не улетать далеко от гнезда во время поиска пропитания. Вся работа по ловле мух, жучков и других насекомых обычно проводится в радиусе до 500 метров от гнездования. 

Насекомые, входящие в рацион: кузнечики, мухи, бабочки, цикады, мощки, слепни, комары, жучки, иногда пауки. Осы и пчелы не входят в рацион, т.к. они ядовиты для птицы.

Враги ласточки

Главный враг - сокол-чеглок. Это хищная птица охотится на ласточек. Скорость его полета такая же и даже выше, поэтому он имеет возможность напасть. Другие хищные пернатые часто просто не в состоянии догнать ласточку в полете из-за ее высокой скорости. Сокол подстерегает ее на берегах водоема, когда ласточка собирает строительный материал для гнезда.

Также врагами являются разные виды паразитов: блохи и клещи, которые закрепляются на теле птицы. Одна из таких блох - Ceratophyllus hirundinis. 

Читайте также:

                Автор материала: Маргарита Олеговна Самусик

журналист, эколог, куратор материалов

по животным, птицам, природе  

Самусик